4GDepuis quelques mois, les opérateurs de téléphonie mobile communiquent sur leurs offre 4G en promettant du très haut débit pour tous. Cette technologie est-elle si performante que les opérateurs le prétendent ? Quelles en sont ses limites ?

Qu’est ce que la 4G ?

La 4G correspond à la 4ème génération de téléphonie mobile.
Cette technologie a été crée pour permettre d’accéder à internet plus rapidement depuis un téléphone mobile compatible ou depuis un ordinateur muni d’un adaptateur.

Les promesses de la 4G

En théorie, la 4G permet d’atteindre un débit de données compris entre 100 et 150 Mégabits par seconde en réception.
À titre de comparaison, la 3G permettait d’atteindre jusqu’à 42 Mégabits par seconde, et la 2G 0,4 Mégabit par seconde.
Sur le papier, la vitesse est extraordinaire !

Les résultats concrets

Débit entre votre téléphone et l’antenne relais

Lorsque plusieurs clients utilisent internet en même temps, sur une même antenne relais, le débit est partagé entre ces derniers.
Comme une antenne relais couvre le plus souvent plusieurs milliers de personnes, le débit maximum ne peut jamais être atteint.
De plus, la vitesse peut être largement inférieure en fonction de la force du signal ou du modèle de téléphone utilisé.

Entre le relais de téléphonie mobile et internet

Lorsque vous consultez du contenu sur votre téléphone, ce dernier est souvent stocké à l’autre bout du monde (à titre d’exemple, Google est aux États-Unis).
L’antenne relais est donc elle même reliée à internet via une ligne de type ADSL ou fibre optique.
La majorité des antennes relais sont historiquement raccordées à internet avec des débits plutôt faibles et peu d’opérateurs font en sorte que les choses changent, surtout en campagne, car les investissements sont très importants et peu rentables.

Les limites contractuelles

Les opérateurs ont mis en place une limitation contractuelle appelée « fair-use ».
Ainsi, le débit de votre accès internet est limité à celui de la 2G (0,4 Mégas) une fois un quota d’utilisation atteint.
Il est le plus souvent exprimé en Gigaoctets par mois (actuellement, la limite est fixée entre 1 et 20 Go/mois en fonction des opérateurs).
En d’autres termes, si vous utilisez le débit maximum de la 4G (150 Mégas/s) pendant 19 minutes, votre connexion sera limitée à 0,4 Mégas jusqu’à la fin du mois.

En résumé

Lors du passage à la 4G, la majorité des opérateurs ont simplement appuyé sur un bouton pour mettre à jour le logiciel interne de leurs antennes relais.
Le logo « 4G » s’est bien affiché sur votre téléphone, le débit entre l’antenne et votre appareil a augmenté, mais peu de relais sont réellement alimentés avec un débit internet suffisant pour répondre à la demande, surtout en campagne.
De plus, les contrats des opérateurs limitent l’utilisation de la connexion internet : si votre accès internet est trop sollicité votre débit sera automatiquement bridé jusqu’à la fin du mois.

En résumé, la 4G est principalement une offre marketing qui permet aux opérateurs de vendre de nouveaux forfaits, des options payantes et des téléphones mobiles de dernière génération.
Le gain n’est visible que dans les grandes villes et l’utilisation de la connexion est limitée par des quotas qui sont plutôt faibles.

Pendant ce temps, la 5G est déjà en cours d’expérimentation et sera mise en service dans quelques années. Le débit théorique annoncé est de 50 000 Mégabits par seconde, mais quel sera le débit réel ?